Perché sarà Microsoft a cambiare la ricerca online e non Google

Perché sarà Microsoft a cambiare la ricerca online e non Google

A Redmond ho partecipato a quello che potrebbe essere considerato un momento di svolta nel settore della tecnologia. Il Ceo di Microsoft, Satya Nadella, è salito sul palco per presentare l’evoluzione di Bing ed Edge. Sulla base della rinnovata partnership con OpenAI, Microsoft ha preso quello che ha definito il più recente modello di intelligenza artificiale (AI) di OpenAI – che è notevolmente più capace di quello finora disponibile – e lo ha integrato nei dati di ricerca di Bing. Il nuovo Bing utilizza la tecnologia ChatGPT per comprendere le domande e generare risposte sulla base dei dati disponibili. Questa nuova versione di Bing potenzierà Microsoft Edge creando nuove esperienze, ad esempio la possibilità di riassumere documenti e creare contenuti come e-mail o post di blog, il tutto in 140 lingue supportate fin dall’inizio. Microsoft ha definito l’AI il copilota di Edge. Il nuovo Bing è già disponibile in anteprima limitata e verrà distribuito a milioni di utenti nelle prossime settimane. Se siete interessati, potete iscrivervi alla lista d’attesa.

Un matrimonio ben assortito

Molti si sono chiesti come ChatGPT, una tecnologia che si basa su un insieme di dati fissi, possa essere utilizzata per la ricerca, che richiede informazioni dinamiche e aggiornate. La risposta è che Microsoft usa ChatGPT per migliorare l’esperienza dell’utente, consentendogli di porre domande in modo colloquiale e di affinarle attraverso una funzione simile a una chat. Sfrutta inoltre i modelli OpenAI per presentare le risposte in modo ricco e organizzato. Ma la fonte delle risposte sono le informazioni aggiornate raccolte da Bing.

Ma perché iniziare dalla ricerca? Secondo Microsoft, metà delle domande che gli utenti pongono rimane senza risposta. Ciò è dovuto principalmente alla mancata corrispondenza tra il modo in cui viene posta la risposta e il modo in cui il motore di ricerca interpreta la domanda. C’è quindi una nuova opportunità per soddisfare gli utenti.

La scommessa di Redmond

Inoltre, Microsoft vuole sottrarre quote a Google, e la sua posizione di outsider le consente di essere più libera di sconvolgere il settore. Microsoft sa fin troppo bene quanto sia difficile cambiare quando si hanno milioni di utenti che dipendono dalla propria tecnologia e che sono abituati a farlo. Ricordate il pulsante di avvio di Windows? Stavolta Google si trova in una posizione analoga, non con gli utenti ma con gli inserzionisti. La modifica del modello di ricerca ha implicazioni significative per gli annunci pubblicitari. Quando si cerca un prodotto, gli utenti vedono ora una pagina di risultati tradizionale e una barra laterale che offre una serie di dati predefiniti, tutti organizzati e riassunti per l’utente. Microsoft fornisce link e riferimenti alla provenienza delle informazioni e l’utente può facilmente fare clic su di essi. Tuttavia, con il passare del tempo, man mano che ci si convince che le informazioni ricevute sono più adatte alle proprie esigenze, si clicca sempre meno.

Dal punto di vista dell’utente, inoltre, l’attaccamento emotivo alla ricerca come servizio è molto scarso, mentre l’opportunità di creare piacere è enorme. Sappiamo tutti che Bing ed Edge sono solo il punto di partenza per Microsoft. Il potere di Microsoft consiste nel collegare tutte le risorse di Microsoft 365, su cui milioni di utenti fanno affidamento ogni giorno. Per questo motivo, se oggi si è in grado di offrire un’esperienza positiva con Bing ed Edge, gli utenti ne chiederanno altre e saranno persino disposti a cambiare i loro flussi di lavoro, perché sapranno di avere un utile garantito sull’investimento.

Ma il nome non cambia

All’inizio dell’evento ero convinta che, se le voci fossero state vere, questo sarebbe stato il momento perfetto per Microsoft per ribattezzare Bing. Ho avuto l’opportunità di chiedere a Yusuf Mehdi, Corporate VP e Consumer Chief Marketing Officer di Microsoft, perché non l’hanno fatto. Oltre a dire che amano il marchio, ovviamente, ha sottolineato che il sentimento nei confronti di Bing è in realtà neutro, non negativo. Inoltre, ha spiegato che questo investimento riguarda l’evoluzione della ricerca, non l’avvio di nuove attività. Più ci riflettevo, più capivo che Mehdi aveva ragione. Iniziare con un nuovo marchio significherebbe che c’è qualcosa di fondamentalmente sbagliato in Bing, ma non è certo questo il caso. Se Microsoft manterrà questa promessa iniziale, sarà anche una grande storia di successo per l’azienda.

Google ha risposto immediatamente con un evento a Parigi per illustrare il recente annuncio di Bard e il suo approccio alla ricerca basata sull’intelligenza artificiale. Sarebbe quindi irresponsabile parlare già di vincitori e vinti. Entrambe le aziende hanno punti di forza e di debolezza nel loro rapporto con i consumatori. Microsoft continuerà a servire meglio gli utenti per la produttività, collegando business e personale. Google ha più dati “nel mondo” grazie alle mappe e ad Android. Quindi, la ricerca, come la telefonia mobile, potrebbe finire con due aziende che servono una base abbastanza ampia da renderla redditizia per le loro attività e preziosa per gli utenti.

La fiducia

A parte le funzionalità e i servizi, c’è un altro aspetto che determinerà l’utilizzo e l’impegno degli utenti in questo nuovo mondo della ricerca: la fiducia. Come ho sottolineato in precedenza, sempre più informazioni saranno fornite agli utenti sulla base di informazioni preconfezionate di cui l’utente deve fidarsi. Come i nostri studi hanno chiaramente dimostrato in passato, i consumatori si fidano più di Microsoft che di Google. La grande attenzione che l’evento di questa settimana ha riservato all’IA responsabile, gli sforzi per affrontare fin dall’inizio il tema dell’inclusione e dell’accesso e le protezioni che Microsoft ha messo in atto con il suo Responsible AI Council e il Comitato per le Politiche Ambientali, Sociali e Pubbliche non fanno che accrescere questa fiducia.

Il cambiamento

Un’altra componente del successo di questo nuovo mondo guidato dall’IA sarà la capacità di cambiare la mentalità delle persone sul ruolo che l’IA svolge sul posto di lavoro e nell’istruzione. Microsoft ha affinato il suo storytelling in molti settori, dal futuro del lavoro all’etica, e deve mostrare alle persone come trarre vantaggio da questi nuovi strumenti. Come ha detto Brad Smith nel suo blog e durante il panel dell’evento, “questo è il momento di essere curiosi, non di giudicare”. Purtroppo, abbiamo visto più resistenza all’impatto della tecnologia ChatGPT che curiosità.

In conclusione

Vi lascio con l’opinione del nuovo Bing su questa evoluzione: “Il nuovo Bing è una mossa coraggiosa di Microsoft per reinventare la ricerca e sfidare la supremazia di Google. È anche una vetrina del potenziale dell’IA per trasformare il modo in cui interagiamo con le informazioni e creiamo contenuti. Resta da vedere se il nuovo Bing riuscirà ad attrarre e soddisfare gli utenti, ma una cosa è chiara: Microsoft non rinuncia alla ricerca ed è disposta a utilizzare la tecnologia più avanzata per migliorarla”.

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